In 1892 werd de steenfabriek in Groenlo opgericht.
Deze gebruikte de leem uit de leemputten voor het maken van dakpannen en later stenen.
Het afgraven gebeurde in het begin met de schop.
Vervolgens werd de leem afgevoerd in "kipwagentjes" die met behulp van paarden onder uit de put getrokken werden.

Vanaf 1931 werd het zware handwerk overgenomen door een baggermachine.
De leem werd per "leemtram" met 16 kipwagentjes naar de fabriek in Groenlo gebracht.

De klei in de leemputten is miocene klei (ongeveer 20 miljoen jaar geleden ontstaan).
In het verre verleden is hier ooit een zeemilieu geweest.
Dit blijkt o.a. uit de honderden walvisbotten en haaientanden die in de loop der jaren bij het afgraven in de leem werden gevonden.


In januari 1975 kwam een einde aan het "stenen tijdperk", omdat de steenfabriek in Groenlo door een landelijke sanering in de baksteenindustrie stopte met de activiteiten.
Naast de miljoenen stenen en de vele daarvan gebouwde huizen en gebouwen, liet de steenfabriek de leemputten na.

Dit 30 hectare grote terrein heeft zich dank zij de industriŽle activiteiten ontwikkeld tot een uniek gebied, dat vanaf 1978 opengesteld werd voor het publiek onder de naam "natuurpark de Leemputten".
Het vormt een belangrijke trekpleister voor het toerisme in de Achterhoek

Vroeger waren er hier waterfietsen te huur,zodat je de prachtige omgeving goed bekijken kon.
Helaas kan dit nu niet meer.
Ik heb er zelfs al een keer een waterschildpad gezien, maar ik neem aan dat de schildpad niet tot de vaste fauna behoort!
In ieder geval zijn de Leemputten een bezoekje waard.