Veel boerderijen hebben een gevel die een donkere rood-bruine kleur hebben.
Vooral in het gedeelte van de Achterhoek dat tegen Duitsland aan ligt.

Het is geen verf of carboleum of iets dergelijks, de verf die hier oorspronkelijk voor gebruikt werd heet "bonnis".
Het werd gemaakt van fijngemalen moerasijzererts dat uit het veen of moeras gehaald werd.

Dit is dan waarschijnlijk ook de reden dat het vooral langs de grens gebruikt werd, hier lagen (en liggen) de veengronden als het Korenburgerveen, het Zwillbrock en het Haaksberger veen.

Dit ijzererts is veel jonger dan de oerbanken die voor de ijzerindustrie gebruikt werden.
Het ontstond ongeveer 3000 jaar geleden.
Het werd gemengd met de eerste melk van een koe die gekalft had, deze melk is door zijn hoge eiwit gehalte erg kleverig.

Het dan onstane bonnis is van hoge kwaliteit, het hout werd er langdurig door beschermd tegen weersinvloeden.
Ook werd het binnenshuis voor balken en zelfs voor kasten gebruikt.


Bron:Kijken en zien, door J.G. Vos 1972