Henk Olthof uit Toldijk heeft al dertig jaar een planetarium in zijn tuin aan de Hoogstraat in Toldijk.
Hij noemt zijn fascinatie voor de sterrenhemel 'een gewone hobby'.
Maar wie de door hemzelf gemaakte gebouwtjes en instrumenten overziet, snapt niet dat de 65-jarige Olthof tot voor kort zijn brood kon verdienen in de aannemerij.
Zijn hobby moet onnoemelijk veel tijd hebben opgeslokt.

Olthof heeft gouden handen.
Hij maakte een replica van het planetarium van Eisinga in Franeker.
Het origineel stamt uit 1785 en geeft een haast oneindig beeld van de zon- en maanstand.
Vele tientallen radertjes in alle soorten en maten maakte hij met eigen handen.

Twee jaar werkte hij aan het ingewikkelde instrument.
Uranus, Pluto en Neptunus waren in de tijd van Eisinga nog niet ontdekt, maar Olthof voegde deze planeten toch toe aan zijn planetarium.
Hoe ze precies in het geheel moesten passen, was in zijn ogen niet meer dan 'gewoon rekenwerk'.

Maar hij maakte veel meer.
Een telescoop en een aardbol waarmee hij de bewegingen van de aarde uitlegt.
Bovendien maakte hij replica's van torens, zoals de Euromast in Rotterdam, de Eiffeltoren in Parijs en de C.N. Toren in Toronto, Canada.
En het is erg opvallend als je hier in de Achterhoek plotseling zulke bebouwing tegenkomt.


Artikel uit de Gelderlander maart 2004