Translate this page.


Leslie Pulfrey groeit op in Sheffield in Engeland, het gebied waar de staalfabrieken staan.
Tijdens de 2e W.O. wordt dit gebied zwaar gebombardeerd door de Duitsers.
Pulfrey, tot dan toe in dienst van de politie, meldt zich aan bij de RAF (Royal Air Force) om deel te kunnen nemen aan operaties tegen de vijand.
Op die manier wil hij een bijdrage leveren aan de beŽndiging van de oorlog.
Ook zijn oudere broer Jack en jongere zus Elsie zijn werkzaam bij de RAF.
Hij krijgt een opleiding als boordschutter en bommenrichter.


Op deze foto het 550ste squadron in North Killingholme,
het squadron van Leslie Pulfrey.


Nadat hij al vele succesvolle vluchten heeft meegemaakt slaat in de nacht van 16 op 17 juni het noodlot toe.
Het doel voor die nacht zijn de fabrieken bij Sterkenrade die syntetische olie produceren voor de Duitse oorlogsindustrie.
Bij aankomst blijkt het doelgebied met wolken bedekt.

De bommenwerpers hebben moeite om hun doel te vinden.                
De Lancaster van Leslie Pulfrey is laat weg en wordt door een Duitse nachtjager onder vuur genomen.
Een brandstoftank in een van de vleugels vliegt in brand.
De Lancaster is daardoor verloren.
De eerste die eruit springt is Leslie Pulfrey.

Het vliegtuig verliest staartstuk delen en een deel van de vleugel boven Aalten en slaat tenslotte te pletter in een weiland vlak achter boerderij "Oude Lieftink" nabij de Radstake, Varsseveld, gemeente Wisch.

Vlak voor de crash van de Lancaster wordt boordwerktuigkundige Roy Kay uit het vliegtuig geslingerd en bereikt als door een wonder heelhuids de grond.
Hij ontkomt aan een arrestatie en slaagt erin om met behulp van een zogenaamde escapelijn naar Engeland te ontsnappen.
De overige bemanningsleden komen om in en om het wrak van de neergestorte Lancaster.

Hun namen zijn:

Squadron Leader G.S. Smith (piloot)
Flying Officer J.J. Berg (navigator)
Flight Sergeant R. Townsend (radiotelegrafist)
Flying Lieutenant J. Tizard (schutter)
Flying Officer J. Heath (schutter)

En wat gebeurde er met Leslie Pulfrey?                                                       
Wat er precies mis is gegaan is niet te achterhalen.
Hij wist zoals gezegd boven Aalten uit het brandende vliegtuig te springen.
In de vroege morgenuren wordt hij dood aangetroffen in een weiland door landbouwer Johan van Eerden.
Deze besluit de eigenaar van het weiland, Gerrit Hendrik van Eerden, op de hoogte te stellen.

Bij de vlieger aangekomen blijkt de parachute gescheurd te zijn en zijn hoofd zit verstrikt in de koorden van de parachute.
Waarschijnlijk hebben rondvliegende brokstukken de parachute gescheurd.
Op het identificatie plaatje en zijn polshorloge staan zijn naam.

Hij wordt begraven in Varsseveld op de Algemene Begraafplaats samen met zijn collega vliegers.
Roy Kay die als enige de crash overleefde is anno 2002 nog in leven maar kan over de traumatische ervaringen uit die nacht nog steeds niet praten.
In totaal zouden er in die bewuste nacht van 321 bommenwerpers 31 niet terugkeren.



Nabij de plek staat dit gedenkteken voor Leslie Pulfrey en voor zijn kameraden die hun leven gaven voor de vrijheid.
Op de grafsteen in Varsseveld hebben de ouders van Leslie de volgende woorden laten plaatsen:

Deep in our hearts
His memory is kept
We smile with the world
But never forget

Met dank aan G.H. van Eerden jr.