De Steengroeve

In Ratum komen de oudste aardlagen van Nederland naar boven.
Het gesteente dat hier voorkomt is gevormd doordat kalkrijk rivierslib tussen ca 240 - 236 miljoen jaar geleden in een ondiepe zee werd afgezet.
In de steengroeve worden vele fossielen gevonden van Dinosauriėrs, schelpen en visresten.


Sinds 1932 wordt de steengroeve gebruikt voor de ontginning van kalksteen.
Ook wordt er pyriet en een zwavelijzerverbinding, het goud van Winterswijk, gevonden.
Een van de groeven is nog in exploitatie en kan zonder kosten bezocht worden.
Voor data kunt u het beste naar de plaatselijke VVV gaan.
De andere groeven zijn wegens zeldzame flora en fauna gesloten.


Elk jaar weer komen grote aantallen belangstellenden op de open dagen naar de groeven, om daar hun geluk te beproeven.
Ze zoeken dan naar pyriet, calciet, coelestien, in al hun verschijningsvormen.
Ook kunnen er fossielen gevonden worden, al zijn die tamelijk zeldzaam.
Naast brachiopoden en mollusken spreekt met name het vinden van sauriėr- en visresten tot de verbeelding; wórden ze gevonden, dan moeten ze zeker met de nodige zorg worden behandeld.


In sommige lagen komen voetsporen van sauriėrs voor, soms nog met huidafdrukken.
Een aantal -zichtbare- geologische verschijnselen zijn eveneens de moeite waard.
Zo kan men aan het lagenpakket heel goed zien dat dit naar het noorden afhelt, onder een hoek van 3-15 graden.
Ook zijn er verschuivingen en breuken -o.a. diaklazen- te zien.


Maar je kunt er natuurlijk ook gewoon heengaan om van dit unieke stukje natuurgebied te genieten.
Klik hier voor een rondleiding.